Op de middag van 10 januari was Van Bawi Mang, een lid van een gewapende verzetsgroep die vecht tegen het leger van Myanmar, aan het rusten in zijn kazerne in een kamp aan de noordwestelijke grens van het land met India, toen een luide explosie hem weer bij de realiteit bracht. van oorlog.

Hij rende een nabijgelegen greppel in terwijl straaljagers overvlogen, glas verbrijzelend met de weerkaatsing van vallende bommen.

Het kamp, ​​bekend als Camp Victoria, dient als hoofdkwartier van het Chin National Front (CNF), een gewapende etnische organisatie die haar sluimerende strijd voor zelfbestuur hervatte nadat het Birmese leger in februari 2021 bij een staatsgreep de macht greep.

De CNF heeft zich ook aangesloten bij de nationale pro-democratische beweging en vecht zij aan zij nieuwe verzetsgroepen gevormd als reactie op de staatsgreep.

Zelfs nadat de jets zich op 10 januari hadden teruggetrokken, brachten Van Bawi Mang en zijn kameraden een slapeloze nacht door, ineengedoken in sloten en bunkers aan de andere kant van het kamp, ​​uit angst voor verdere aanvallen.

De nacht verliep zonder verdere incidenten, maar de volgende middag sloegen de soldaten opnieuw toe. Bij de twee aanvallen kwamen in totaal vijf CNF-leden om het leven en kampgebouwen liepen grote schade op, waaronder accommodatie voor gezinnen en een medisch centrum.

Het leger van Myanmar heeft geen verklaring vrijgegeven over de aanvallen, die plaatsvinden te midden van een maandenlange escalatie van de gevechten in de staat Chin. Hoewel het leger de laatste maanden meer luchtaanvallen uitvoert, is dit incident het eerste dat het hoofdkwartier van een verzetsgroep treft.

De aanslagen benadrukken niet alleen de steeds brutaler wordende pogingen van de generaals om het verzet tegen hun regime uit te roeien, maar ook hun bereidheid om zich daartoe in de buurt van de westelijke grenzen van het land te wagen.

Camp Victoria grenst aan de rivier de Tiau, die Myanmar scheidt van de Indiase deelstaat Mizoram. De laatste aanval schond het Indiase luchtruim en de Indiase bodem, volgens CNF, lokale organisaties Mizo en internationale onderzoeks- en belangenbehartigingsorganisatie Rechten versterken.

Myanmar Witness, een onafhankelijke non-profitorganisatie die open source data gebruikt om mensenrechtenincidenten te onderzoeken, gevonden de aanslagen waren zowel een “vrijwel zekere schending van het Indiase luchtruim” als een “waarschijnlijke aanval op het Indiase soevereine grondgebied”.

CNF-soldaten zaten vóór de aanval in een cirkel op de grond buiten Camp Victoria
Kamp Victoria, nabij de noordwestelijke grens van Myanmar met India, is het hoofdkwartier van het Chin National Front, een etnische gewapende groepering die strijdt tegen het militaire bewind. [Courtesy of CNF]

Deze bewering werd ook gedaan door de regering van nationale eenheid, de regering van Myanmar die bestaat uit gekozen functionarissen die tijdens de staatsgreep zijn gekozen en andere pro-democratische figuren. In een verklaring van 17 januari riep de regering de buurlanden op om het militaire gebruik van hun luchtruim te blokkeren “in het belang van regionale vrede en veiligheid en de bescherming van burgers”.

Tijdens een persconferentie op 19 januari ontkende de woordvoerder van het Indiase ministerie van Buitenlandse Zaken berichten dat het leger van Myanmar zijn luchtruim had aangetast, maar erkende dat er een bom was geland in de rivierbedding van de Tiau nabij het dorp Farkawn in het district Champhai in Mizoram.

“Dergelijke incidenten nabij onze grens baren ons zorgen”, zei de woordvoerder, eraan toevoegend dat het ministerie “de zaak aan Birmese zijde had aangekaart”.

In Mizoram hebben de aanslagen ondertussen niet alleen geleid tot demonstraties van solidariteit, waaronder een muziekconcert, maar ook tot verontwaardiging van lokale organisaties. De Mizo delen een nauwe etnische verwantschap met hun Chin-buren en sinds de staatsgreep heeft de staat meer dan 40.000 vluchtelingen opgevangen, ondanks een gebrek aan financiële steun van de centrale overheid.

De bombardementen lijken ook de Chin-weerstand verder te hebben aangewakkerd. “We kunnen overal slapen. We kunnen ons kamp weer opbouwen. Het is niet het belangrijkste”, zei Van Bawi Mang.

” [The military] denken dat hun bommen ons kunnen verslaan, maar ze hebben het mis. Het belangrijkste is de geest, het eigendom van het land… Dit zal ons belangrijkste wapen zijn.

Meer luchtaanvallen

[Below, could we please say when this was that the military gunned down hundreds of protesters?

The military’s attempts to destroy resistance to its power have similarly backfired since the coup. When the military gunned down hundreds of unarmed protesters, it only strengthened the armed resistance. The military has retaliated by raiding, burning and bombing villages, but resistance forces have continued to gather momentum.

In response, the military appears to have stepped up its use of air attacks – a forthcoming report from Myanmar Witness, based on an analysis of open-source data, shows increased reporting of such strikes in the latter part of 2022.

Shona Loong, a lecturer at the University of Zurich who specialises in the political geography of armed conflict, told Al Jazeera that the military’s bombing of Camp Victoria illustrates an approach it has used for decades to try to quell resistance in the country’s border areas, where a few ethnic armed organisations are based.

“The recent airstrikes still testify to the military’s view of Chin resistance forces as ‘terrorists’ that must be crushed, even if doing so incurs a significant civilian toll,” she said, adding that the attacks were likely to “energise the resistance even further”.

As in many military attacks, the bombing of Camp Victoria affected several civilian targets, including a hospital whose roof was marked with a red cross, recognised as a symbol of protection under international humanitarian law.

Hospital beds in a room with broken glass and some debris on the floor after an air strike
A hospital, clearly marked with a red cross on the roof, was damaged in the air raids [Supplied]

Een arts die hielp bij het opzetten van de faciliteit en om veiligheidsredenen op voorwaarde van anonimiteit sprak, zei dat het ziekenhuis sinds de opening in augustus 2021 meer dan 5.000 patiënten heeft geholpen, de meesten van hen burgers aan beide zijden van de grens tussen India en Myanmar.

“We hebben voor kamp Victoria gekozen omdat het zonder luchtaanvallen de veiligste plek is in de staat Chin”, zei hij. “We hadden niet gedacht dat een daad zo onmenselijk als een bomaanslag op een burgerziekenhuis zou gebeuren.”

In reactie op de bombardementen zei de CNF dat het “in de krachtigste bewoordingen meedogenloze en laffe daden” veroordeelde.

De beschietingen, zei hij in een verklaring van 13 januari, hadden “het voor de aanhoudende revolutie onmogelijk gemaakt om van koers te veranderen”.

Escalatietrigger

Volgens een schatting van het Armed Conflict Location and Event Data Project, een internationale non-profitorganisatie die crises in kaart brengt, zijn sinds de staatsgreep meer dan 30.000 mensen omgekomen bij politiek geweld in Myanmar.

Salai Za Uk Ling, adjunct-directeur van de Chin Human Rights Organization, vertelde Al Jazeera dat hij een “duidelijke escalatie” verwachtte in het conflict in de staat Chin en dat de aanvallen “naïef waren gezien de vastberadenheid en toewijding van het Chin-verzet vanaf het begin”. .

De aanslagen, waardoor nog eens zo’n 250 mensen gedwongen werden de grens over te vluchten, hebben ook gevolgen voor Mizoram. Sinds de staatsgreep hebben gemeenschapsgroepen een basale humanitaire reactie op de toestroom van vluchtelingen georganiseerd.

Maar terwijl de Mizo-gemeenschappen de nieuwkomers verwelkomden, veroorzaakten de bomaanslagen in Camp Victoria om verschillende redenen alarm.

C Lalramliana, voorzitter van de dorpsraad van Farkawn, vertelde Al Jazeera dat dorpelingen een week na het bombardement de rivier de Tiau leken te mijden, tenzij ze absoluut moesten gaan.

Twee mannen die op 10 januari zand opraapten op de rivieroever, zeiden dat de aanslagen in Myanmar hun leven in gevaar hadden gebracht.

TC Lalhmangaihsanga laadde zand op zijn vrachtwagen toen hij drie bomexplosies hoorde. De derde, zei hij, landde ongeveer 50 meter van zijn vrachtwagen – een granaatscherf ging van achteren door de metalen wand van de bestuurderscabine, ging door de hoofdsteun van de bestuurder en brak de voorruit.

Vanlalmuana Hramlo, eigenaar en bestuurder van een tractor, was op weg terug naar zijn dorp met een lading zand toen hij de explosies hoorde. “Ik was bang dat toen we bergop reden, [the Myanmar military] zouden kunnen denken dat we wegrennen en ze zouden ons kunnen neerschieten, ‘zei hij.

Gemeenschapsorganisaties in Mizo hebben zich krachtig uitgesproken tegen de aanslagen.

“Dit is een pijnlijke aanval op ons grote thuisland, India, door straaljagers die beangstigend en angstaanjagend zijn voor Indiase boeren, zandladers en gewone mensen”, aldus een verklaring van een aangeslotene van de Young Mizo Association (YMA), een van de de staatsorganisaties. meest invloedrijke groepen.

Twee Myanmarese militaire vliegtuigen vuren raketten af ​​tijdens een gecombineerde Myanmarese leger- en luchtmachtoefening nabij Magway in januari 2019
Aankomende analyse van open source-gegevens door Myanmar Witness toont aan dat het Birmese leger in de tweede helft van 2022 meer luchtaanvallen op tegenstanders uitvoert [File: AFP]

Een commissie bestaande uit zes Mizo-organisaties, waaronder de YMA, beschreef de bombardementen ondertussen als “een daad van gebrek aan respect en directe uitdaging van de soevereiniteit van India en schending van de mensenrechten van Indiase burgers in het algemeen en het Mizo-volk in het bijzonder”.

De verklaringen weerspiegelen een grotere onenigheid in de reacties op de staatsgreep door Mizoram en de centrale regering van India.

De regering van de deelstaat Mizoram heeft vanaf het begin haar solidariteit betuigd met de bevolking van Myanmar en de vluchtelingen een veilige haven geboden. De centrale regering daarentegen probeerde aanvankelijk “een mogelijke toestroom” van vluchtelingen naar de noordoostelijke staten van het land te voorkomen en onderhield diplomatieke betrekkingen met de hoogste militaire generaals van Myanmar.

Angshuman Choudhury, een onderzoeksmedewerker bij het Center for Policy Research in New Delhi dat zich richt op Myanmar en Noordoost-India, vertelde Al Jazeera dat de bomaanslagen in Camp Victoria de Indiase centrale regering waarschijnlijk niet zullen dwingen haar beleid ten aanzien van Myanmar te wijzigen.

“Het afgelopen jaar heeft de Indiase regering haar relatie met het militaire regime van Myanmar verstevigd om haar eigen economische en strategische belangen te bevorderen”, zei hij. “Een bombardement langs de grens zal daar waarschijnlijk geen invloed op hebben.”

Ga om met weerstand

Vóór de aanvallen in Camp Victoria had de CNF gewaarschuwd voor het gevaar van een dergelijk incident. Op 2 november vloog een militair verkenningsvliegtuig over het kamp; geclassificeerde militaire documenten gelekt in dezelfde week onthulde plannen om 14 van de kampgebouwen aan te vallen.

Leden van het Chin-verzet vertelden Al Jazeera dat het aanvankelijke stilzwijgen van de Indiase regering na de bombardementen leidde tot wantrouwen en een gevoel van verlatenheid.

Desalniettemin bood de CNF in haar verklaring van 13 januari een olijftak aan.

“Onze buurlanden moeten beseffen dat de status quo met de militaire junta noch duurzaam, noch strategisch is voor hun langetermijnbelangen. De toekomst behoort toe aan het volk en aan de revolutie”, zei hij.

Een Chin-officier die tijdens een appèl een klembord vasthoudt met een rode, witte en blauwe vlag in het midden van het paradeterrein
Chin-leiders, onderdeel van het verzet tegen de staatsgreep van 2021, willen dat India zijn relatie met het leger van Birma heroverweegt [Supplied]

Chin-verzetsleiders vertelden Al Jazeera dat ze hopen in de nabije toekomst op een positieve manier met India om te gaan.

“Wij geloven dat India ook verantwoordelijk is voor ons voortbestaan ​​en onze strijd voor vrijheid, als een goede buur en ook als een democratisch land”, zei CNF-adviseur Salai Ceu Bik Thawng. “Het zou heel welkom zijn als ze zouden kunnen steunen.”

Sui Khar, vice-president van CNF-3, zei dat hij hoopte dat India zou erkennen dat het alles te winnen had door zich aan te sluiten bij het verzet van Myanmar.

“India moet ook beseffen dat ze haar beleid niet kan bereiken, haar doelen alleen maar hebben door goede relaties met Naypyidaw te hebben”, zei hij, verwijzend naar de grote hoofdstad die de generaals voor zichzelf bouwden onder een eerder militair regime.

“Ze moeten samenwerken met andere belanghebbenden.”

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *