Harare, Zimbabwe – Deze maand piekte de inflatie in Zimbabwe op 280%, een van de hoogste percentages ter wereld. De Zimbabwaanse dollar verzwakte ook en handelde op 930 ten opzichte van de Amerikaanse dollar op de parallelle markt – een scherpe daling na twee maanden van relatieve stabiliteit op 700 ten opzichte van de dollar.

Dit heeft geleid tot een daling van de levensstandaard in het Zuid-Afrikaanse land waar tussen 2011 en 2022 7,9 miljoen mensen, de helft van de bevolking, in extreme armoede vervielen.

In de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 2023 zijn de door de vertrekkende regering van Emmerson Mnangagwa voorgestelde monetaire hervormingen al opgeschort.

Het is dan ook niet verwonderlijk dat economen, politicologen en multilaterale instellingen aan de alarmbel luiden dat de neerwaartse trend van de economische fundamentals volgend jaar zou kunnen aanhouden.

Tijdens een recent bezoek aan het land voorspelde het Internationaal Monetair Fonds (IMF) voor komend jaar een verdere daling van het bruto binnenlands product (bbp) met 3,5%, onder meer als gevolg van “nieuwe interne en externe schokken (hoge inflatie, grillige regenval, elektriciteitstekorten en de oorlog van Rusland in Oekraïne) … met negatieve gevolgen voor de economische en sociale omstandigheden.

“Deze meerdere schokken zullen blijven wegen op de groeivooruitzichten van Zimbabwe”, zei het IMF in december.

Kansen versus economie

Analisten zeggen dat jaren van economisch wanbeheer onder Zimbabwe’s eerste leider Robert Mugabe en later onder zijn voorganger Emmerson Mnangagwa de economie hebben belemmerd, nog verergerd door hyperinflatie en snelle devaluatie van de munteenheid.

Voor Gift Mugano, gastprofessor economie aan de University of Zimbabwe Business School, zijn de economische vooruitzichten van het land voor 2023 somber.

“2023 wordt een zeer rampzalig jaar, gedreven door de gevolgen van de moeilijkheden waarmee we in 2022 te maken hadden”, zei hij tegen Al Jazeera.

Als gevolg van toegenomen overheidsuitgaven, aangezien de centrale bank meer geld drukt voor contractuele verplichtingen aan overheidsleveranciers en om de landbouw te financieren, wordt verwacht dat de lokale valuta gedurende dit seizoen en volgend jaar voortdurend zal verzwakken ten opzichte van de belangrijkste valuta’s.

In november bedroeg de inflatie 255%, een van de hoogste ter wereld. Maar Mugano voorspelt inflatie en de wisselkoers zou in het tweede kwartaal van 2023 meer dan kunnen verdubbelen.

Bovendien bestaat er bezorgdheid dat zolang de centrale bank de wisselkoers blijft dicteren, er geen hoop is op convertibiliteit die wordt bepaald door de vrije marktomstandigheden.

In zijn verklaring na zijn bezoek aan Harare deze maand drong het IMF er bij de autoriteiten op aan om de macro-economische stabiliteit op lange termijn te verankeren door de liberalisering van de valutamarkt, en ervoor te zorgen dat de centrale bank geen geld drukt via quasi-fiscale operaties, een strak monetair beleid te handhaven en het gebruik van gouden munten te verminderen.

Maar economen betwijfelen of de autoriteiten dit advies zullen opvolgen.

“Zimbabwe gaat een zeer onstabiele sociale en economische periode in die politiek leiderschap op topniveau nodig heeft om dit zorgvuldig te beheren, maar ik zie niet in [the authorities] hebben dat vermogen om helder te denken in termen van het runnen van de zaken van Zimbabwe, ‘zei Mugano.

De oorlog in Oekraïne en de hoge inflatie troffen ook de landbouwsector. In Zimbabwe, dat afhankelijk is van de invoer van kunstmest uit Oekraïne, zijn de prijzen gestegen van $ 28 tot ongeveer $ 55 per zak van 50 kilo, waardoor brood, een dagelijks basisproduct, buiten het bereik van veel inwoners komt te liggen.

Er is ook de vraag van landelijke stroomstoringen veroorzaakt door verminderde stroomopwekking in de waterkrachtcentrale, Kariba Power Station, als gevolg van lage waterstanden bij de dam.

Als gevolg hiervan hebben industrieën en huishoudens de dupe van stroomuitval die tot 20 uur per dag kan duren.

De autoriteiten hopen dat de renovatie van de thermische centrale in Hwange tegen het einde van het eerste kwartaal van 2023 300 megawatt aan het nationale elektriciteitsnet zal toevoegen.

Zimbabwe, dat van oudsher afhankelijk was van de invoer van elektriciteit uit Zuid-Afrika, Mozambique en Zambia, zit nu in de problemen omdat de regio ook kampt met een enorm energietekort.

Politiek en beleid

Veel hangt ook af van de komende Tweede Kamerverkiezingen.

Mnangagwa, die sinds november 2017 president is, stelt zich naar verwachting kandidaat voor een tweede ambtstermijn, maar stuit op hevige tegenstand.

Oppositieleider Nelson Chamisa sloot zich aan bij de Citizens Coalition for Change (CCC) en won 19 van de 28 zetels bij de tussentijdse verkiezingen. Hoewel het regerende Zimbabwe African National Union-Patriotic Front (ZANU-PF) nog steeds de meerderheid in het parlement heeft, zeiden analisten dat de presentatie van de CCC een voorproefje zou kunnen zijn van haar prestaties bij de presidentsverkiezingen in 2023.

In februari waren dat 37 aanhangers van de oppositie stop tijdens een bijeenkomst en er zijn de afgelopen maanden andere gewelddadige incidenten tegen dissidenten geweest.

Rashweat Mukundu, een onafhankelijke politieke analist gevestigd in Harare, is vrijwel zeker van toegenomen politieke instabiliteit in de maanden voor de verkiezingen en daarna.

Gezien de hoge politieke inzet bij de komende verkiezingen, lijkt Mnangagwa bereid alles te doen wat nodig is om het presidentschap te behouden, zei hij.

“Ik denk dat 2023 een politieke ondergang betekent voor Zimbabwe, aangezien er een grote kans is op politiek gemotiveerd geweld bij de tussentijdse verkiezingen, maar waarschijnlijk zal escaleren in de richting van de gemeenteraad, parlements- en presidentsverkiezingen”, zei hij tegen Al Jazeera.

“Ik denk dat ZANU-PF zoveel mogelijk zal proberen om elke campagne van de oppositie te stoppen, of het nu in stedelijke en landelijke gebieden is met behulp van de veiligheidsstructuren en ook partijmilities,” voegde Mukundu toe. “Dit is een nulsom politiek spel en een verkiezing voor Mnangagwa die hij koste wat het kost wil winnen.”

De crisiscoalitie van Zimbabwe, een groepering van meer dan 80 niet-gouvernementele organisaties in het land, heeft zelfs gewaarschuwd dat de komende verkiezingen de bloedigste in de geschiedenis van Zimbabwe kunnen worden.

“In feite, naarmate we dichter bij 2023 komen, denken we dat het (politiek geweld) zal gebeuren [get much worse]zei Peter Mutasa, voorzitter van de Crisis Coalition of Zimbabwe.

Analisten zeggen dat Chamisa en de oppositie hopen dat de kiezers kunnen stemmen om genoeg teleurstelling te tonen over hoe licht de regering hen heeft behandeld.

En er is een historisch precedent om hen hoop te geven.

Bij de verkiezingen van 2008 verloor Mugabe van wijlen oppositieleider Morgan Tsvangirai toen een historische hyperinflatie van meer dan 1.000% de economie vernietigde.

Net als voorheen bevindt de economie zich opnieuw in een vrije val. Als de regering-Mnangagwa wint, waarschuwt Mugano, zou ze naar believen economisch beleid kunnen gebruiken om de situatie in het voordeel van ZANU-PF te doen kantelen.

“Als Zanu bijvoorbeeld de peiling wint, zullen ze hun commando-economie voortzetten en doorgaan op dit pad van op hol geslagen inflatie”, zei hij.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}