Een zware winterstorm schakelde de stroom uit naar honderdduizenden huizen en bedrijven in de Verenigde Staten en eiste ten minste 18 levens door blootstelling en auto-ongelukken op ijzige wegen.

De ‘bomcycloon’, een van de sterkste in decennia, dwong zaterdag ook tot de annulering van meer dan 3.000 Amerikaanse vluchten. het blokkeren van duizenden reizigers die op het laatste moment kerstinkopen deden.

De storm, nu voor de derde achtereenvolgende dag, was van bijna ongekende omvang en strekte zich uit van de Grote Meren bij Canada tot de Rio Grande langs de grens met Mexico. Dalende temperaturen brachten de koudste kerstavond ooit naar delen van het land, waaronder Washington, DC.

Elektrische systemen in de Verenigde Staten stonden onder druk door de toenemende vraag naar warmte en schade aan transmissielijnen door stormen.

Volgens de trackingsite Poweroutage.us zaten zaterdagavond zeker 300.000 huizen en bedrijven zonder stroom, een scherpe daling ten opzichte van 1,8 miljoen klanten zonder stroom vroeg op de dag.

Maar veel energiebedrijven bleven mensen vragen om energie te besparen door geen grote apparaten te gebruiken en onnodige lichten uit te doen.

In het hele land schreven ambtenaren minstens 18 doden toe aan de gevolgen van de storm, waaronder twee mensen die stierven in hun huizen buiten de stad Buffalo, New York, toen hulpdiensten hen niet konden bereiken in historische sneeuwstormomstandigheden.

Erie County Executive Mark Poloncarz zei dat ook een derde persoon is omgekomen in Buffalo en dat de sneeuwstorm “de ergste storm in de geschiedenis van onze gemeenschap” kan zijn.

Het duurde meer dan drie uur voordat ambulances een rit naar het ziekenhuis maakten in gebieden waar een voertuig door sneeuw kon rijden, zei hij, eraan toevoegend dat er “honderden mensen nog steeds vastzaten in hun voertuigen”.

Hij voegde eraan toe dat de Nationale Garde “rechtstreeks naar de stad Buffalo werd gestuurd voor deze levensbedreigende reddingen”.

De gouverneur van New York, Kathy Hochul, zei dat bijna alle brandweerwagens van Buffalo vastzaten door sneeuw. “Het maakt niet uit hoeveel hulpverleningsvoertuigen we hebben, ze kunnen op dit moment niet door de omstandigheden komen”, zei ze.

Naast andere stormgerelateerde dodelijke slachtoffers kwamen vrijdag in de staat Ohio vier mensen om het leven bij een kettingbotsing waarbij ongeveer 50 voertuigen betrokken waren. In Missouri kwam donderdag een bestuurder om het leven nadat hij in een kreek was uitgegleden, terwijl in Kansas woensdag drie anderen om het leven kwamen bij afzonderlijke aanrijdingen op ijzige wegen.

Een medewerker van een nutsbedrijf werd vrijdag gedood in Ohio terwijl hij probeerde de stroom te herstellen, terwijl een vrouw uit Vermont dezelfde dag in het ziekenhuis stierf toen een boom in de wind brak en op haar viel. In Colorado vond de politie het lichaam van een persoon die dakloos leek te zijn toen de temperatuur onder het vriespunt en de sneeuw op het gebied viel. In Michigan vond een bestuurder van een sneeuwploeg een 82-jarige vrouw opgerold in de sneeuw buiten haar woonzorgcentrum. Ze werd later dood verklaard.

Er zijn ook drie doden gemeld in Kentucky, waar gouverneur Andy Beshear zaterdag de bewoners waarschuwde: “Blijf thuis, blijf veilig, blijf in leven.”

‘Ik weet dat het heel moeilijk is omdat het kerstavond is. Maar we hebben tientallen en tientallen crashes”, vertelde hij tijdens een online briefing. “Het is gewoon niet veilig.”

Langs de Interstate 71 in Kentucky vertelden Terry Henderson en haar man, Rick, aan persbureau Associated Press dat ze 34 uur lang vastzaten in een enorme verkeersopstopping veroorzaakt door meerdere ongevallen. De vrachtwagenchauffeurs doorstonden het wachten in een machine die was uitgerust met een dieselverwarming, toilet en koelkast, maar hadden nog steeds spijt van hun poging om voor Kerstmis van Alabama naar hun huis in de buurt van Akron, Ohio, te rijden.

“Ik wou dat we waren gebleven”, zei Terry Henderson, nadat ze zaterdag weer op pad waren gegaan. “We hadden moeten gaan zitten.”

Slecht weer dwong zaterdag ook tot de annulering van zo’n 3.411 vluchten binnen, naar of vanuit de Verenigde Staten, volgens volgsite FlightAware. Terwijl in Mexico, vluchtelingen en migranten kampeerden bij de Amerikaanse grens bij ongewoon koude temperaturen terwijl ze wachtten op een uitspraak van het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten over beperkingen uit het pandemietijdperk die velen ervan weerhouden asiel aan te vragen.

De National Weather Service zei dat de kaart van bestaande of dreigende weersgevaren “een van de grootste hoeveelheden winterweerwaarschuwingen en -adviezen ooit vertegenwoordigt”.

In het zwaar getroffen Buffalo zei Latricia Stroud dat zij en haar twee dochters, 1 en 12, sinds vrijdagmiddag vastzitten zonder verwarming of stroom in hun huis, met de sneeuw te diep om te vertrekken.

“Ik moet over een sneeuwbank gaan om eruit te komen”, zei Stroud tegen AP. “Er is een opwarmcentrum, ik heb alleen een lift nodig om daar te komen.”





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *