Een Amerikaanse federale rechter heeft een claim tegen diplomatieke onschendbaarheid afgewezen zakenman Alex Saabeen nauwe bondgenoot van de linkse Venezolaanse president Nicolas Maduro.

Advocaten van Saab, 51, van Colombiaanse afkomst, voerden aan dat de aanklachten tegen hem moesten worden afgewezen omdat hij optrad als diplomaat voor de Venezolaanse regering.

Rechter Robert Scola uit Miami, Fla., Verwierp die argumenten vrijdag in een uitspraak van 15 pagina’s. Scola’s beslissing stelt dat, aangezien de Verenigde Staten de legitimiteit van Maduro’s tweede ambtstermijn niet erkennen, de rechtbank Saab niet kan erkennen als vertegenwoordiger van zijn regering.

“Maduro’s regime wordt als ‘onwettig’ beschouwd”, schreef Scola. “Elke aanspraak op diplomatieke onschendbaarheid die door een vertegenwoordiger van het Maduro-regime wordt geclaimd, moet ook als onwettig worden beschouwd.”

Het besluit zet een bijna twee jaar durende juridische strijd om Saab voort die de spanningen tussen de Verenigde Staten en Venezuela heeft doen toenemen. Saab-gezichten één telling van samenzwering om het witwassen van geld te plegenwaarop een maximumstraf van 20 jaar gevangenisstraf staat.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie heeft Saab beschuldigd van deelname aan een omkopingsplan dat begon in 2011 en doorging in 2015. Aanklagers hadden eerder verzocht om zeven aanvullende aanklachten in te trekken om te voldoen aan de voorwaarden van de uitlevering van Saab.

Aanklagers zeggen dat Saab en zijn medewerkers contracten van de Venezolaanse regering hebben gekregen om woningen te bouwen voor mensen met een laag inkomen, maar in plaats daarvan $ 350 miljoen van het land hebben verduisterd om te profiteren van gunstige wisselkoersen.

Saabs advocaat, Neil Schuster, kwam binnen een “niet schuldig” pleidooi voor zijn cliënt in 2021, die hij een “diplomaat van de Bolivariaanse Republiek Venezuela” noemde.

Saab werd op 12 juni 2020 gearresteerd in Cabo Verde, een archipel aan de Atlantische kust van Afrika, nadat de privéjet waarmee hij reed stopte om bij te tanken. Vervolgens werd hij op 16 oktober van hetzelfde jaar uitgeleverd aan de Verenigde Staten.

In Venezuela hebben Maduro en zijn bondgenoten de arrestatie van Saab beschreven als onderdeel van een “economische oorlog” die de Verenigde Staten voeren tegen het door socialisten geleide land.

“Hij werd opgejaagd, ontvoerd en gemarteld omdat hij Venezuela hielp”, zei Maduro in de maand na de uitlevering van Saab, terwijl hij een verzameling brieven presenteerde die Saab schreef op een boekenbeurs in de Venezolaanse hoofdstad Caracas.

Tijdens hoorzittingen deze week noemde de verdediging van Saab de arrestatie ook een ontvoering.

“Het is alsof je iemand moet ontvoeren, naar je huis moet brengen en ze vervolgens moet beschuldigen van huisvredebreuk”, zei advocaat Lee Casey.

De regering van Maduro heeft de beweringen van Saab gesteund dat hij optrad als diplomaat voor de Venezolaanse regering en zei dat hij op weg was naar Iran om te onderhandelen over een oliedeal op het moment van zijn arrestatie.

Het zou het derde bezoek van Saab aan Iran namens Venezuela zijn geweest, beweert de verdediging.

Om de claim van Saab op diplomatieke onschendbaarheid kracht bij te zetten, presenteerden de advocaten van Saab aantekeningen die volgens hen diplomatieke communicatie tussen Iran en Venezuela waren als bewijsmateriaal in de Amerikaanse rechtbank.

De verdediging van Saab beweerde ook dat hij een verzegelde brief van Maduro zelf bij zich had, waarin hij de Iraanse leiders vroeg om een ​​brandstofexportovereenkomst naar Venezuela te steunen. Het Zuid-Amerikaanse land kampte destijds met extreme brandstoftekorten en de benzineprijzen stegen tot $ 10 per gallon.

Maar aanklagers van de Amerikaanse regering trokken de authenticiteit van sommige van die documenten in twijfel, waaronder een Venezolaans diplomatiek paspoort en een presidentieel decreet gepubliceerd in het staatsblad van Venezuela.

Ze beweren dat sommige van deze documenten vervalst zouden kunnen zijn.

“Hij was op zijn best een koerier”, zei assistent-advocaat Alex Kramer. “Maar een koerier van diplomatieke brieven zijn, maakt iemand nog geen diplomaat.”

Hoewel Saab via zijn advocaten heeft laten weten dat hij zichzelf als een “loyaal burger” van Venezuela beschouwt, gerechtelijke documenten onthuld dat Saab mogelijk heeft gewerkt als een “actieve wetshandhavingsbron” voor de Amerikaanse Drug Enforcement Administration (DEA) en informatie heeft verstrekt over de regering van Maduro.

De verdediging van Saab voerde aan dat zijn contacten in de regering van Maduro op de hoogte waren van zijn communicatie met de DEA. Tijdens die communicatie hebben Amerikaanse regeringsfunctionarissen naar verluidt Saab gevraagd zich vrijwillig over te geven, waarbij ze waarschuwden dat het niet doen hiervan kan leiden tot strafrechtelijke vervolging.

De beslissing van de Amerikaanse rechter op vrijdag om de claim van Saab op diplomatieke onschendbaarheid af te wijzen, komt voort uit een betwiste uitspraak presidentsverkiezingen in Venezuela gehouden in 2018.

Zittende Maduro claimde met succes een tweede termijn van zes jaar, maar controverse rond de stemmingmet twee populaire oppositieleiders die uitgesloten zijn van deelname en de belangrijkste oppositiecoalitie van het land, de Democratic Unity Roundtable (MUD), die de verkiezingen boycot.

Maduro trad in januari 2019 aan. Als reactie hierop reageerde oppositieleider Juan Guaidó, toenmalig hoofd van de Nationale Assemblee van het land, riep zichzelf uit tot interim-president van Venezuela in strijd met de heerschappij van Maduro.

Geconfronteerd met het vooruitzicht van twee Venezolaanse presidenten, kozen de Verenigde Staten ervoor om de legitimiteit van het presidentschap van Guaidó boven dat van Maduro te erkennen. De regering van de toenmalige Republikeinse president Donald Trump hekelde de herverkiezing van Maduro als “onwettig” en noemde de verkiezingsuitslag van 2018 een “afglijden naar dictatuur”.

Bij de arrestatie van Saab is sindsdien rekening gehouden met de gespannen politieke betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Venezuela. Na de uitlevering van Saab aan de Verenigde Staten, de regering van Maduro dreigde de onderhandelingen met de politieke oppositie op te schorten in Venezuela, noemde het besluit “een uitdrukking van ons diepste protest tegen de brutale agressie” die aan Saab werd getoond.

Donderdag stemde de Venezolaanse oppositie voor het afzetten van de interim-regering van Guaidó, terwijl Venezolaanse politici zich voorbereiden op de presidentsverkiezingen die gepland staan ​​voor 2024. Het besluit moet nog een stemming goedkeuren voordat het definitief wordt.

De huidige regering van de Amerikaanse president Joe Biden, een democraat, heeft aangegeven de betrekkingen met de regering van Maduro te willen verbeteren. versoepeling van de oliesancties na een akkoord in november tussen Maduro en de oppositie.

Dat maakte ook de verkozen Braziliaanse president Luiz Inacio Lula da Silva bekend zijn land is van plan de diplomatieke betrekkingen te hervatten met de regering van Maduro in het nieuwe jaar.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *