Een Amerikaanse jury vond Steward Rhodosoprichter van de extreemrechtse Oath Keepers, schuldig aan opruiende samenzwering in verband met de rellen van vorig jaar bij het Capitool van de Verenigde Staten.

Er is opruiende samenzwering De aanklacht is een van de ernstigste die voortkomt uit een onderzoek van het Amerikaanse ministerie van Justitie naar de gebeurtenissen van 6 januari 2021, toen een menigte aanhangers van Donald Trump het Capitool bestormde.

Het vonnis van dinsdag maakte een einde aan dagen van beraadslagingen en Rhodes riskeert nu een maximumstraf van 20 jaar gevangenisstraf.

Een medeverdachte, Kelly Meggs, werd ook schuldig bevonden aan opruiende samenzwering, terwijl drie anderen – Kenneth Harrelson, Jessica Watkins en Thomas Caldwell – werden vrijgesproken van die aanklacht.

Door Rhodes en zijn volgelingen te beschuldigen van opruiende samenzwering, beweert het ministerie van Justitie dat de beklaagden “klaar en bereid waren om geweld te gebruiken” om de vreedzame machtsoverdracht te voorkomen.

De 6 januari evenementen verstoorde een gezamenlijke zitting van het Congres die aan de gang was om de overwinning van Democraat Joe Biden te bevestigen bij de presidentsverkiezingen van 2020. Wetgevers werden gedwongen te vluchten.

Het ministerie van Justitie beweert dat de aanwezigheid van de beklaagden op Capitol Hill op 6 januari was bedoeld om het verkiezingsproces te “voorkomen, belemmeren of vertragen”. Trump had ten onrechte beweerd de verkiezing werd “gestolen” door fraude.

Aanklagers beschuldigden Rhodes en zijn medeverdachten ook van “het brengen en leveren van paramilitaire uitrusting, wapens en voorraden” naar het Capitool, als onderdeel van hun poging om de procedure te verstoren.

Het besluit van dinsdag beëindigt een bijna twee maanden durend proces dat een rode vlag zou kunnen zijn voor toekomstige vervolgingen van het ministerie van Justitie. Vijf leden van de Proud Boys, een andere extreemrechtse groep, worden in december ook beschuldigd van opruiende samenzwering wegens hun rol bij de bomaanslag van 6 januari.

Beklaagden ontkennen samenzwering om het Capitool te bestormen

Rhodes, 57, een voormalig parachutist van het Amerikaanse leger en aan Yale opgeleide advocaat, is het meest spraakmakende lid van de bewaarders van de eedeen los netwerk van individuen die beloven “de eed na te komen die alle militairen en politie hebben afgelegd om de grondwet tegen alle vijanden te verdedigen”.

Rhodes pleitte niet schuldig aan de beschuldigingen van het ministerie van Justitie, net als zijn vier medeverdachten.

Onder hen waren twee leidinggevenden van Florida Oath Keepers, Meggs, 53, en Harrelson, 41, evenals Caldwell, 68, uit Virginia en Watkins, 40, uit Ohio.

De groep beweert dat er geen complot was om het Capitool op 6 januari te bestormen.

Tijdens het proces namen Rhodes, Caldwell en Watkins de getuigenbank in om beschuldigingen van vervolging te ontkennen dat hun acties waren georganiseerd en bedoeld om de Amerikaanse democratie te verstoren. In plaats daarvan beschreven ze hun acties als spontaan.

“Het was niet de bedoeling om het gebouw voor welk doel dan ook binnen te gaan”, zei Rhodes tegen de juryleden, die de beslissing van enkele eedbewaarders om het gebouw binnen te gaan “stom” noemde.

Rhodes zei dat zijn acties bedoeld waren om Trump te steunen in afwachting dat de toenmalige president de Insurrection Act zou kunnen inroepen om aan de macht te blijven en milities op te roepen.

Aanklagers zeggen dat de aanval gecoördineerd was

Maar aanklagers betwistten de versie van de gebeurtenissen door de beklaagden, daarbij verwijzend naar sociale media, sms-berichten en andere Oath Keeper-communicatie om een ​​geplande poging te beschrijven om de verkiezing van Biden te stoppen.

“Ze coördineerden reizen door het hele land om Washington D.C. binnen te komen, rustten zichzelf uit met een verscheidenheid aan wapens, trokken gevechts- en tactische uitrusting aan en waren klaar om gehoor te geven aan de oproep van Rhodes om de wapens in te nemen”, beweerden de aanklagers in hun aanklacht.

Volgens het ministerie van Justitie schreef Rhodes in een Signal-chat dat als Biden het presidentschap op zich zou nemen, “het een bloedige en wanhopige strijd zal worden. We zullen vechten. Het kan niet worden vermeden.

Rhodes plaatste vervolgens een brief op de Oath Keeper-website waarin stond dat “velen van ons onze missiekritieke uitrusting dicht bij net buiten DC zullen hebben opgeborgen.” De aanklager begreep dat het wapens en vuurwapens waren die waren opgeslagen in een hotel in Virginia tijdens de aanval op het Capitool.

Aanklagers zeiden dat er “snelle reactiemacht” -teams waren gevormd om die wapens naar Washington, DC te vervoeren, indien ze werden gebeld. Ze identificeerden een van de beklaagden – Caldwell, een gepensioneerde luitenant-commandant van de Amerikaanse marine en voormalig medewerker van het Federal Bureau of Investigation – als een belangrijke organisator van deze teams.

Tijdens de 6 januari evenementen, zeiden officieren van justitie dat medebeklaagden Meggs, Harrelson en Watkins de trappen van het Capitool beklommen in een “stack” -formatie in militaire stijl om bewakers af te weren en door de poorten te gaan. Rhodes staat ondertussen buiten als ‘een generaal die zijn troepen op een slagveld inspecteert’.

“Ze bedachten een plan van gewapende rebellie om een ​​fundament van de Amerikaanse democratie te vernietigen”, zei assistent-advocaat Jeffrey Nestler in de rechtbank.

De eedbewaarders nemen een standpunt in

Eerder dit jaar pleitten drie eedhouders schuldig aan opruiende samenzwering als onderdeel van onderzoeken van het ministerie van Justitie. Ze hebben niet getuigd als onderdeel van de zaak van de aanklagers.

Maar aanklagers riepen andere leden van de Oath Keepers op als meewerkende getuigen terwijl ze in hun eigen zaak lichtere straffen zochten.

De eerste was Jason Dolan, een voormalige marinier uit Florida die in 2021 schuldig pleitte aan één keer samenzwering en één keer het belemmeren van een officieel proces. Hij getuigde dat hij bereid was om de certificering van Joe Biden als president “met alle mogelijke middelen” te stoppen, en voegde eraan toe: “Daarom hebben we onze wapens meegenomen.”

“Het leek erop dat velen van ons er klaar voor waren – ik was er klaar voor – om het certificeringsproces op de een of andere manier te stoppen”, zei Dolan tegen de rechtbank.

Graydon Young, de eerste eedhouder die schuld bekent op beschuldigingen in verband met de aanslag op het Capitool, nam ook de getuigenbank in. Als lid van de Florida Oath Keepers getuigde hij dat hij de bomaanslag van 6 januari beschouwde als een “gebeurtenis van het Bastille-type”, waarmee hij een parallel trok tussen zijn acties en die van de Franse Revolutie.

“Mensen vielen duidelijk de regering en haar functie aan”, zei hij tegen de rechtbank.

Maar toen hij werd ondervraagd door advocaat James Lee Bright, bevestigde Young dat hij geloofde dat de beslissing om het Capitool te bestormen “spontaan” was, en legde uit dat “er een kans was om er iets aan te doen”.

“Het was destijds impliciet voor mij”, zei Young. “Ik zei niet expliciet: ‘Laten we een misdaad plegen’, maar ik dacht dat het impliciet was.”

Gemaakt tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog als een bolwerk tegen secessionisten in het Zuiden, wordt opruiende samenzwering in de Amerikaanse wet gedefinieerd als twee of meer mensen die samenzweren “om de regering van de Verenigde Staten met geweld omver te werpen, omver te werpen of te vernietigen”.

Dit kan het gebruik van geweld inhouden om zich te verzetten tegen het overheidsgezag of de handhaving van Amerikaanse wetten vertragen.

Beschuldigingen van opruiende samenzwering zijn relatief zeldzaam en moeilijk te bewijzen. Vóór de aanslag van 6 januari heeft het ministerie van Justitie voor het laatst een opruiende samenzweringzaak uit 2010 tegen leden van Michigan geprobeerd Hutaree Militie Beweging.

Die zaak ging niet door, waarbij een rechter de ongebruikelijke stap nam om de aanklacht af te wijzen omdat hij niet kon bewijzen dat de beklaagden een gewelddadige opstand beraamden.

De meest recente succesvolle vervolging van een opruiende samenzwering was in 1995, na een verijdeld complot om bruggen, tunnels en gebouwen rond New York te bombarderen, waaronder het hoofdkwartier van de Verenigde Naties.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *