Ray Garcia is de eerste van vijf beklaagden die terechtstaat voor het misbruiken van vrouwelijke gevangenen in een gevangenis in Californië.

De voormalige directeur van een federale vrouwengevangenis in de Verenigde Staten waar gevangenen zeiden dat ze werden onderworpen ongebreideld seksueel misbruik werd veroordeeld voor het mishandelen van gevangenen en hen dwingen naakt in hun cel te poseren.

Ray Garcia werd donderdag schuldig bevonden aan acht aanklachten en riskeert een gevangenisstraf van maximaal 15 jaar. Hij was een van de vijf werknemers die werden beschuldigd van het misbruiken van gevangenen in de federale correctionele inrichting in Dublin, Californië, bekend als de “verkrachtingsclub”. Hij stond als eerste terecht.

De 55-jarige Garcia ging vorig jaar met pensioen nadat het Amerikaanse Federal Bureau of Investigation (FBI) naaktfoto’s van gevangenen had gevonden op zijn door de overheid uitgegeven telefoon. Garcia werd beschuldigd van het misbruiken van drie gevangenen tussen december 2019 en juli 2021.

Aanklagers voerden tijdens het proces aan dat Garcia’s beledigende gedrag een patroon volgde dat begon met complimenten, vleierij en beloften van overplaatsing naar lager beveiligde gevangenissen, maar escaleerde naar aanranding.

Een onderzoek van Associated Press in februari bracht een cultuur van misbruik en doofpot aan het licht die jarenlang had voortgeduurd in de gevangenis, ongeveer 34 km (21 mijl) ten oosten van Oakland. Deze rapportage leidde tot meer aandacht van het Amerikaanse Congres en beloften van het Federal Bureau of Prisons (BOP) dat het problemen zou aanpakken en de gevangeniscultuur zou veranderen.

De rechtszaak aangevochten Behandeling van BOP’s klachten over seksueel misbruik van gevangenen tegen personeel en het proces van doorlichting van de mensen die het uitkiest om zijn gevangenissen te runnen.

De Federal Correctional Institution in Dublin, Californië
Aanklagers beweren dat de Federal Correctional Institution in Dublin, Californië het toneel was van jarenlang seksueel misbruik van gevangengenomen vrouwen [File: Ben Margot/AP Photo]

Elke seksuele activiteit tussen een gevangenismedewerker en een gedetineerde is illegaal. Correctioneel personeel heeft substantiële macht over gedetineerden en controleert alle aspecten van hun leven, van etenstijden tot het uitgaan van de lichten, en er zijn geen scenario’s waarin een gedetineerde toestemming kan geven.

Garcia was verantwoordelijk voor het trainen van personeel en gedetineerden over het melden van misbruik en het volgen van de federale wet om verkrachting in de gevangenis uit te bannen terwijl hij misbruik pleegde, aldus aanklagers. Sommige gedetineerden zeggen dat ze naar eenzame opsluiting of andere gevangenissen zijn gestuurd omdat ze werknemers van misbruik beschuldigden.

Aanklagers zeggen dat Garcia probeerde zijn slachtoffers het zwijgen op te leggen door te beloven dat hij hen zou helpen om vervroegd vrij te komen. Hij zou een slachtoffer hebben verteld dat hij en de gevangenisfunctionaris die verantwoordelijk is voor het onderzoeken van wangedrag van het personeel “goede vrienden” waren en dat hij niet ontslagen kon worden. Volgens een aanklacht zei hij dat hij het leuk vond om met gevangenen te stoeien omdat ze, gezien hun gebrek aan macht, hem niet konden “ruïneren”.

Garcia wordt er ook van beschuldigd gevangenen te hebben opgedragen zich voor hem uit te kleden terwijl hij zijn rondes deed en te hebben gelogen tegen federale agenten die hem vroegen of hij ooit gevangenen had gevraagd zich voor hem uit te kleden of dat hij een gevangene op ongepaste wijze had aangeraakt.

“We zien gedetineerden zich aankleden en zo… en als ze zich uitkleden, heb ik al gekeken”, zei Garcia in juli 2021 tegen de FBI, volgens rechtbankverslagen. “Ik plan geen moment in zoals: ‘Trek je kleren uit en ik zal er zijn.'”

Garcia werd met administratief verlof geplaatst voordat hij met pensioen ging. Hij werd in september 2021 gearresteerd.

Vorige maand beval plaatsvervangend procureur-generaal Lisa Monaco de Amerikaanse federale aanklagers om “alle wetten in overweging te nemen”, inclusief de federale wet inzake geweld tegen vrouwen in zaken waarbij werknemers van de BOP worden beschuldigd van seksueel wangedrag.

In deze gevallen zei Monaco dat aanklagers zouden moeten overwegen om rechters te vragen om straffen die verder gaan dan de federale richtlijnen als de straf die in de richtlijnen wordt aanbevolen niet “eerlijk is en niet in verhouding staat tot de ernst van de misdrijven”.

Van de vier andere werknemers in Dublin die beschuldigd zijn van het misbruiken van gevangenen, hebben er drie schuld bekend en één moet volgend jaar terechtstaan.

James Theodore Highhouse, de gevangenispastor, gaat in beroep tegen zijn gevangenisstraf van zeven jaar, met het argument dat het buitensporig was omdat het meer dan het dubbele was van de straf die wordt aanbevolen in de federale richtlijnen voor strafoplegging.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *